Qué ver en Lovaina: 10 lugares que no debes perderte

Podría decirse que es una de las joyas menos conocidas de Bélgica y sin embargo, de las más bonitas. Es una ciudad que ha sabido levantarse sobre sus cenizas más de una vez, que duplica su población cada septiembre con la llegada de miles de universitarios y que ofrece genuinas muestras del arte y la cultura flamenca en cada rincón.

Qué ver en Lovaina en Bélgica

Atardecer con el skyline de Lovaina

Lovaina te sorprenderá con sus coquetas calles y sus imponentes edificios, un ambiente estudiantil y cosmopolita o la bellísima universidad donde impartieron clases personajes ilustres como Erasmo de Rotterdam o Lemaître y que aloja una inolvidable biblioteca. También es cuna de la famosa Stella Artois y tiene “el bar más grande del mundo”. Parques, jardines, museos, castillos y callejuelas medievales por doquier. Pero además, cuenta con una ventaja imposible de desaprovechar: está a solo 30 minutos en tren desde la capital belga. Así que no hay excusas para dejarte enamorar por sus encantos. Te prometemos que no te arrepentirás.

Cómo llegar a Lovaina

Si estás en Bélgica, desde la Estación Central los trenes parten a Lovaina en intervalos de 3 a 10 minutos (dependiendo la hora del día). El precio es de €7,40 en segunda clase y €9 en primera, sólo ida. En menos de 30 minutos, estarás en tu destino. También hay trenes directos desde otras ciudades turísticas como Amberes, Gante y sus lugares más coquetos o Brujas, con sus preciosos rincones de cuento.

En el caso de querer ir directamente desde el Aeropuerto Internacional de Bruselas, allí mismo accedes al tren, que en 15 minutos te deja en Lovaina.

Otra opción, sería contratar una excursión a Lovaina desde Bruselas, en el que no sólo realizaréis una visita guiada, sino también podrás elegir tu hora de volver, ya que hay numerosos trenes, y el horario del billete de vuelta es abierto, por sólo 21€.

Cómo ahorrar en tu viaje a Lovaina

Se pueden visitar los tres principales imperdibles de la ciudad (Ayuntamiento gótico, M-Museum Leuven y Biblioteca universitaria) comprando online o en la oficina de turismo la tarjeta ILUVLeuven Ticket XL por € 16 euros (es válida para tres días).

Cómo moverse en Lovaina

Cómo moverse en Lovaina

Bicicleta para moverse en Lovaina

Ya sabes que cuando se trata de países bike-friendly, la bicicleta siempre será nuestra primera recomendación. Las distancias cortas y la belleza de los paseos, la vuelven la mejor opción. Puedes alquilarla junto a la Estación central (€ 10 un día y €17 dos días). También te ofrecerán opciones muy prácticas como bicicletas eléctricas, tándems y patinetes. El transporte público también está muy bien conectado y sus precios son muy asequibles, pero siempre llegarás más rápido en bici.

Así que ya sabes, a dos ruedas, a pie o en tractor… ¡pero empecemos a recorrer esta cautivante ciudad!

Qué ver en Lovaina

1.- Grote Markt (Gran Plaza del Mercado) y Ayuntamiento

En el corazón del centro histórico de Lovaina, late uno de los ayuntamientos góticos más famosos del mundo. Vasta sólo una mirada para saber por qué. Un armonioso e imponente conjunto arquitectónico de 1.439 con esbeltas torres y 236 estatuas que nos dan la bienvenida a Lovaina desde la fachada del edificio. En la fila inferior, encontramos artistas, académicos y ciudadanos destacados; y en la superior, los santos patronos de la ciudad. Pero las estatuas siguen en un segundo piso, donde tienen su lugar los condes de Lovaina y los Duques de Brabante. Estas estatuas requirieron un trabajo de varias décadas por parte de 20 escultores.

Qué ver en Lovaina

Ayuntamiento de Lovaina

Por mucho que se destaque el Ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro, basta con dar un giro de 360 grados sobre nuestros pies para ver que todas las construcciones de la Plaza del Mercado, la mayoría de estilo gótico, forman un paisaje arquitectónico al que te costará dejar de fotografiar.

Horarios: Puedes visitar el Ayuntamiento de lunes a viernes a las 15 horas. Es una única visita guiada que vale la pena.

Precio: €4.

Recomendación: El tercer sábado de cada mes, de 10 a 17 horas, puedes acceder en forma gratuita las bodegas del ayuntamiento, que conectan con las de antiguas casas aledañas.

2.- La iglesia de San Pedro y “La última cena” de Dirk Bouts

Construida entre 1425 y 1497 con el diseño y dirección del arquitecto Sulpicius Van Vorst, hoy se erige elegante y luminosa la Iglesia de San Pedro en plena Plaza del Mercado.

Qué ver en Lovaina

Catedral gótica de San Pedro

Su pulcra fachada blanca flanqueada por dos torres, de la que será imposible sacar una foto sin ciclistas, cautiva a primera vista. Es la más antigua de Lovaina, ya que fue fundada en el 986. Pero le esperaba una larga historia de incendios, bombardeos y reconstrucciones. El primero de ellos en 1176, que implicó la construcción de una nueva iglesia románica con una cripta en la parte trasera. También tuvo que ser parcialmente reconstruida luego de los bombardeos de las dos guerras mundiales y las torres de su campanario están inacabadas. A pesar de ello, están incluidas dentro de las 56 torres y campanarios de Bélgica que conforman la lista de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1999.

Además de su interesante historia y su atractiva arquitectura, guarda un tesoro en su interior: el tríptico de “La última cena” (1464-1468) del maestro Dirk Bouts que simboliza lo mejor del arte del siglo XV en Flandes. A menos que seas un experto en la obra, te recomendamos una descargar una guía para que puedas interpretarla ya que está llena de sorprendentes detalles que escapan al ojo rápido o inexperto.

Horario: Martes a viernes de 10 a 16:45 horas. Sábados de 10 a 16:15 horas. Domingos y festivos de 14 a 16:45 horas.

Precio: Adultos € 2,50. Grupos, jóvenes entre 12 y 18 años y jubilados € 1,25. Menores de 12 años, gratis.

3.- Biblioteca Universitaria

Tal y como te hemos anticipado al comienzo, la presencia de miles de estudiantes universitarios, da mucha vida a la ciudad. Y es que son muchos quienes buscan llegar a las aulas donde alguna vez dio cátedra Erasmo de Rotterdam en la Universidad Católica de Lovaina. Y a esta biblioteca.

Qué ver en Lovaina

Biblioteca Universitaria

El acogedor y silencioso ambiente, con paredes y baldas de madera, crean una atmósfera especial. Y como casi todo en Lovaina, esconde una historia de renacer sobre sus propias cenizas. La antigua biblioteca universitaria fue quemada por el ejército alemán y en ese instante se perdieron miles de códices, libros históricos, manuscritos y legajos, lo cual fue un duro golpe para Bélgica y sin dudas, para toda la humanidad. Al final de la guerra y con donaciones de todo el mundo, se reconstruyó este templo del saber, siguiendo los cánones artísticos del renacimiento flamenco. Lo que no imaginaron, es que años después llegaría una segunda guerra mundial que devastó nuevamente una colección que para entonces reunía 900 mil volúmenes.

Otra vez, la biblioteca universitaria se negó a quedar en ruinas y pudo reconstruirse, ahora con el diseño del arquitecto Whitney Warren (autor de la Estación Central de Nueva York).
Por su historia de resiliencia, por su hermosura o simplemente para conocer otros de los emblemas de Lovaina, no puedes dejar de visitar la biblioteca universitaria. Puedes llegar a la Sala de Lectura (llena de estudiantes en cualquier época del año) y desde allí subir 200 escalones a la torre para disfrutar de las mejores vistas de la ciudad. En el esforzado recorrido, distintos paneles y pantallas de video te contarán la historia que intentamos resumir aquí y llegarás a la cúspide sabiendo que valió la pena.

Horario: Lunes, miércoles y viernes de 10 a 17 horas. Martes y jueves de 13 a 17 horas.

Precio de la entrada: Adultos € 7. Menores de 12 años, gratis.

4.- Beaterio de Begijnhof

Un poco más alejado del centro histórico, esta especie de “ciudad dentro de la ciudad” es un remanso de paz y tranquilidad, con una belleza inigualable: se dice que es el beaterio más bonito de Flandes. Con tres hectáreas de extensión, atravesadas por el río Dijle, conserva la esencia del siglo XVII, aunque comenzó a construirse en el siglo XIII. Los puentes, plazoletas, jardines y fachadas, prometen un paseo inolvidable.

Por si es tu primera vez en Bélgica, donde hay otros espacios como este, como por ejemplo, en la preciosa ciudad de Brujas, te explicaremos que un beaterio es un conjunto de casas agrupadas en torno a un patio donde residían antiguamente mujeres solteras (beguinas). Hacían votos de castidad y obediencia, pero no de pobreza, incluso muchas de ellas eran de familias muy pudientes. Allí pasaban sus días cosiendo, bordando, o trabajaban como maestras o enfermeras.

Actualmente, es ocupado por estudiantes, personal universitario y profesores extranjeros, que siguen estrictas normas para la conservación del privilegiado espacio que ocupan: un encantador rincón donde el tiempo se ha detenido.

5.- Castillo de los Arenberg

Cualquier historia sobre este castillo podría empezar con “Érase una vez…”. Ya que verdaderamente, tanto el castillo como el entorno, parecen salidos de un cuento.

Qué ver en Lovaina en Bélgica

Castillo Arenberg

En el siglo XIV, los señores de Heverlee construyeron un primer castillo en este sitio. Tres siglos más tarde, se amplió y renovó con estilo renacentista y finalmente recibió los aires neogóticos actuales en el siglo XIX. La familia alemana de los duques de Arenberg, lo ocupó desde 1612 hasta la Primera Guerra Mundial, dando nombre al castillo. Pero luego del conflicto bélico, y ante la evidente simpatía del propietario con el ejército enemigo, el Estado belga le confiscó el palacio, que, junto con el parque circundante, pasó a ser propiedad de la Universidad Católica de Lovaina.

Actualmente, allí funciona la facultad de Ciencias de la Ingeniería y es el punto focal de un campus verde para el grupo de Ciencias y Tecnología. ¡Y cuánto verde! Los alrededores del Castillo son 29 hectáreas bien cuidadas, perfectas para una tarde de descanso, un paseo o un picnic.

Cómo llegar: Desde el centro de la ciudad son unos 30 minutos a pie o 10 en bicicleta y el camino, bordeados de verde, coníferas y flores, es muy agradable. Si prefieres ir en transporte público, deberás caminar hasta la “Leuven Station Perron 6” y desde allí abordar la línea 616 que en 10 minutos te dejará en “Heverlee Kantineplein”, a 300 metros del Castillo.

Ten en cuenta: Como te explicábamos, en el interior del Castillo funciona una sede universitaria. Podrás entrar, pero no esperes ver mucho de los decorados originales ni acceder a todos los rincones. El verdadero esplendor desde el castillo se puede disfrutar desde su exterior y en los alrededores.

Un dato curioso: En el Jardín del Castillo, en 1783, se elevó al cielo el primer globo de gas tripulado del mundo.

6.- Fábrica Stella Artois

Si estás visitando Bélgica, es probable que seas un amante de la cerveza. Y si no lo eres, tal vez te conviertas en uno luego de tu viaje. Aquí, está una de las razones que coronan a Bélgica como el país de las mejores cervezas: la fábrica de Stella Artois. Visitarla y disfrutar de la cata final, son un compromiso ineludible de tu visita a la ciudad.

Qué ver en Lovaina

Vaso de cerveza Stella Artois

La receta originaria del siglo XIV, traspasó los años y fronteras y actualmente tiene fábricas en Europa, Australia, Ucrania y América Latina. Pero fue en Lovaina donde comenzó esta historia.

La visita guiada tiene una duración de una hora y puedes realizarla solo en inglés o flamenco. Luego de unos videos y explicaciones al comienzo, se adentra en el proceso de fabricación y la sofisticada maquinaria que utilizan para ello. El recorrido termina en el bar de la fábrica, dónde sino. Allí te invitan a unas Stella Artois bien servidas y te obsequian una copa de recuerdo.

Horario: Tour clásico (dos horas) De martes a sábado de 9 a 21 horas. Hay opciones para tours grupales. Es recomendable reservar con tres semanas de anticipación.

Precio de la entrada: Adultos € 8,50. Estudiantes € 7,50. Menores de 11 años, gratis. Puedes comprar tus tickets aquí.

Un dato curioso: Cuando se elaboró la primera Stella Artois en 1366, el objetivo era crear una cerveza para beber en Navidad. Por eso su nombre, “Stella” (en latín significa “estrella”) hace referencia a la estrella de Belén.

7.- Museo M de Lovaina

No puedes dejar de visitar esta original mezcla de arte antiguo y contemporáneo en el centro histórico de la ciudad, con 52 mil objetos que exhiben la producción artística de Lovaina y Brabante, desde la Edad Media hasta el siglo XX.

Qué ver en Lovaina en Bélgica

Fachada del Museo M-Lovaina

El Museo M cuenta con tres exposiciones: la colección M, la exposición de Vasco Araújo y la exposición de Pieter Veermersch. Verás las obras maestras de Dieric Bouts, Jef Lambeaux, Constantin Meunier, Rogier Van der Weyden y el arte contemporáneo. Cada disciplina tiene su lugar en los 6.500 metros cuadrados destinados a exposición, que forma un precioso punto de encuentro creativo entre artistas, visitantes e investigadores.

Además, el museo también es el lugar de ideal para disfrutar del jardín central en el patio y una terraza en la azotea que ofrece una vista impresionante del horizonte urbano.

Tienen una completa agenda de actividades para toda la familia ¡No olvides consultarla antes de planificar tu visita!

Horario: Todos los días de la semana, menos los miércoles, de 11 a 18 horas. Los días jueves, de 11 a 22 horas.

Precio de la entrada: Adulto € 12. Jóvenes de 19 a 25 años, €5. Hasta 18 años, gratis.

Consejo útil: Además del recorrido de audio o los recorridos guiados, puedes utilizar la aplicación “M Leuven”, disponible en forma gratuita para Android y iOS. No está disponible en español, pero aun así, las imágenes y el recorrido ofrecido, puede servirte en tu visita.

8.- Jardín botánico

Si existe el amor a primera vista, es probable que te ocurra en el jardín botánico más antiguo de Bélgica. Sólo una mirada virtual de 360º, basta para saber que no puedes irte de este destino sin conocer uno de sus apacibles oasis verdes.

Qué ver en Lovaina en Bélgica

Jardín botánico de Lovaina

La Universidad de Lovaina lo creó para sus estudiantes de medicina en 1738, con el fin de cultivas hierbas y experimentar sus usos medicinales. Actualmente es una de las principales atracciones turísticas de la ciudad, donde los amantes de las plantas y hierbas pueden disfrutar de las numerosas y variadas colecciones.

Tiene, además, un complejo de invernadero de 450 metros cuadrados con plantas herbáceas, plantas de contenedores y especies tropicales.
Tanto por conocer la diversidad floral del sitio como para descansar en este remanso de paz, vale la pena acercarse al Jardín Botánico de Lovaina. Y además, ¡es gratis!

Horario: Mayo a septiembre, de 9 a 20 horas. Octubre a abril, de 9 a 17 horas.

Precio de la entrada: Gratuito

9.- Oude Markt

¡Bienvenido al lugar más animado de la ciudad! El “Mercado viejo” es una plaza rodeada por nada menos que 40 bares y restaurantes, donde casi no hay horarios, se escucha música en cada portal y la fiesta es permanente.

Qué ver en Lovaina

Oude Markt

De día, pero sobre todo de noche, el ambiente universitario y cosmopolita se deja sentir en Oude Markt, que es considerada “el bar más grande del mundo”.

Su generoso espacio recibe numerosos eventos y conciertos, por lo que es casi seguro que alguno de ellos coincida con la fecha de tu viaje. Las fiestas de bienvenida a los estudiantes (en septiembre), los macroconciertos de febrero, el festival veraniego “Marktrock” (por donde pasaron figuras como Joe Cocker y Pet Shop Boys) o el festival gastronómico de “Hapje Tapje” en julio: en esta plaza, todas las noches son noches de fiesta.

Más información: Su página página de Facebook Oude Markt Leuven, tiene una completa agenda y anuncia diariamente los eventos o fiestas de este epicentro de la diversión.

10.- Parque Provincial Domein Kessel-Lo

Hay tanto que hacer en este asombroso Parque, que necesitarás dedicarle al menos, un día completo de tu estancia en Lovaina. Y si viajas con niños, ¡es probable que te cueste un poco llevarlos de vuelta al hotel!

Qué ver en Lovaina en Bélgica

Vista aérea del Parque Domein Kessel-Lo

Y es que tiene de todo: sorprendentes atracciones que van desde mini-golf a piscinas, espacios para la práctica de varias disciplinas deportivas, prados de flora y fauna y hasta un divertido juego para divertirte “cazando gemas” a lo Pokemon a través de GPS.

Por empezar tiene un generoso parque infantil con juegos muy originales, adaptados por grupos de edad; un estanque con botes a pedal y otro de remos; un precioso sendero que conduce a la antigua abadía de Vlierbeek; mini golf; y dos piscinas (una de ellas destinada principalmente a niños menores de 12 años). Si vas por los deportes, hay canchas de tenis, estanque de pesca, petanca y fútbol. También hay cuatro rutas de senderismo, que se distinguen con nombres de colores) y van desde 416 metros a 1644 metros.
Por si fuera poco, cuenta con una “Casa ecológica”, un Prado animal, un escondite para abejas melíferas con mirador, reloj de sol, lugares de descanso para aves acuáticas y generosos espacios dedicados a la flora nativa.

Y para no ser la excepción de Lovaina, también da lugar al arte con dos preciosas obras: “La niña traviesa” de Liliane Vertessen y “La gran transición” de Willy Peeters.

Ahora entenderás por qué te hemos dicho que este Parque lo tiene todo ¿verdad?

Horario: Durante los meses de verano de 9 a 21 horas. En el período de invierno de 9 a 19 horas. Las atracciones están abiertas del 1 de abril al 30 de septiembre en horario no escolar. La piscina infantil está abierta del 1 de mayo al 15 de septiembre en horario no escolar pero del 15 de junio hasta finales de agosto, abre todos los días de 11 a 19 horas.

Precio: El acceso a los parques infantiles y senderos es gratuito y el estacionamiento cuesta € 3 euros por día. Los precios varían de acuerdo a cada atracción o actividad, pero son sumamente accesibles por tratarse de un espacio público.

No te lo pierdas: ¡Busca las 11 gemas escondidas en el dominio a través de Geocaching! Entre la diversidad de espacios naturales del Parque, Turfje65 (geocacher) ha ocultado 11 gemas. Algunas son fáciles de encontrar, otras requieren algún esfuerzo. Para conocer mejor de qué se trata el juego visita geocaching.com

Si necesitas información y consejos prácticos para preparar tu viaje sigue leyendo aquí, y si tu llegada al país es en Bruselas, no dejes de descubrir sus lugares más emblemáticos.

Sobre el autor

Cristina
Viajera de vocación y profesión, con estudios en la Diplomatura de Turismo, especializada en el asesoramiento y venta de viajes en agencias de viajes off-line y on-line, organizadora de las Tertulias Viajeras y sobre todo bloguera en Está en tu Mundo.

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