Guía de cruceros fluviales por Francia: los mejores ríos y canales del país

Francia cuenta con más de 8.500 km. de vías navegables, que incluyen ríos y canales, rodeadas de preciosos paisajes y pueblos llenos de encanto e historia. Esta extensa red hace del país uno de los destinos más populares para el turismo fluvial en Europa, una forma única de experimentar el país, viajando en barcos, botes o embarcaciones de recreo.

Por todo ello, hemos hecho un listado con los mejores cruceros fluviales de Francia, que estamos seguros te engancharán:

1. Canal du Midi

Cruceros fluviales en Francia

Canal del Mediodía

El Canal du Midi es una de las vías navegables más grandes y antiguas de Europa y una verdadera joya del patrimonio francés. Construido en el siglo XVII para conectar el río Garona con el mar Mediterráneo, tiene aproximadamente 240 km de longitud. Fue incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1.996 debido a su significado histórico y su impresionante ingeniería.

Para navegar este canal puedes hacerlo con cruceros comerciales, o alquilando un barco sin necesidad de licencia con la empresa Locaboat, que cuenta con barcos de diferentes gamas, capacidades y comodidades, en diferentes puntos importantes del turismo fluvial en Francia, y en otros países como Alemania, Holanda, Italia o Irlanda.

Los barcos de Locaboat, con todas las comodidades, están especialmente diseñados para ser fácilmente maniobrables, y te aseguran una aventura inolvidable por el Canal du Midi, que prolongado por el Canal Latéral à la Garonne, permiten recorrer 500 km. de paisajes inolvidables.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el Canal du Midi

  1. Toulouse: A menudo denominada «La Ville Rose» (La Ciudad Rosa) debido al color rosado de sus edificios, es el punto de partida (o final) occidental del canal. Es una ciudad vibrante conocida por su rica historia y su arquitectura.
  2. Castelnaudary: Famosa por su «cassoulet», un guiso tradicional, esta ciudad es una parada esencial. Aquí, el Gran Estanque es un punto destacado que sirvió como reserva de agua para el canal.
  3. Carcasona: Esta ciudad medieval fortificada es una de las más famosas de Francia. Con sus torres, murallas y ambiente histórico, es una parada obligada para quienes viajan por el canal.
  4. Trèbes: Es conocida por sus esclusas y su cercanía a Carcasona.
  5. Béziers: Es la ciudad natal de Pierre-Paul Riquet, el ingeniero detrás del Canal du Midi. Aquí, se pueden ver las famosas esclusas de Fonserannes, una serie de nueve esclusas consecutivas.
  6. Agde: Una de las ciudades más antiguas de Francia, conocida por su arquitectura negra debido al basalto volcánico utilizado en muchos de sus edificios.
  7. Sète: Este es el punto final del Canal du Midi, donde se encuentra con el mar Mediterráneo. Es una ciudad portuaria con canales y se le conoce como la «Venecia del Languedoc».

La variedad de paisajes y el entorno es simplemente impresionante, desde los exuberantes paisajes verdes cerca de Toulouse hasta los viñedos y los árboles de plátano que bordean el canal. Además, la región del Languedoc es famosa por sus vinos y platos tradicionales. Cada ciudad ofrece una oportunidad de descubrir lo mejor de la gastronomía francesa.

A lo largo del canal también hay senderos que son ideales para caminar o andar en bicicleta, ofreciendo una forma activa de disfrutar del paisaje.

2. Crucero por el río Loira

Cruceros fluviales por Francia

Chateau de Chenonceau

El río Loira es el río más largo de Francia, con una longitud de aproximadamente 1.012 km. Es conocido como el «último río salvaje de Europa» debido a su naturaleza no regulada y sus variaciones estacionales. El valle del Loira es famoso por sus impresionantes castillos, viñedos y su rica historia.

El Loira no es completamente navegable a lo largo de toda su extensión debido a sus rápidos, bancos de arena y variaciones estacionales. Las principales partes navegables para el turismo fluvial y de recreo se encuentran en el tramo entre Nantes y Angers y algunos tramos hacia el este de Orleans.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el río Loira:

  1. Nevers: Una de las ciudades más al este que es popular entre los turistas. Es conocida por su catedral y por su cerámica.
  2. Orleans: Famosa por Juana de Arco, esta ciudad es una mezcla de historia y modernidad. El río se presta aquí para pequeñas embarcaciones y actividades acuáticas.
  3. Blois: Es una parada esencial con su castillo renacentista y su casco antiguo.
  4. Tours: Considerada la puerta de entrada a los castillos del Loira, es un excelente punto de partida para explorar la región.
  5. Saumur: Conocida por su castillo y sus bodegas subterráneas, Saumur es un destino popular en el Loira.
  6. Angers: Una ciudad vibrante con su propio castillo y hogar del famoso tapiz del Apocalipsis.
  7. Nantes: A menudo considerada el punto final (o de partida) del río Loira antes de desembocar en el Atlántico, Nantes es una ciudad llena de historia y cultura.

El Valle del Loira es famoso por sus castillos, desde Chambord hasta Chenonceau, y muchos más. Navegar por el río te da una perspectiva única de estas maravillas arquitectónicas, mezcladas con verdes riberas y acantilados de toba.

Además todo esto se complementa, al ser una región famosa por sus vinos, con visitas a sus bodegas para degustar sus especialidades, y la práctica de senderismo, equitación o ciclismo a través de las rutas que bordean el río.

Al igual que en el Canal du Midi, viajar en barco por el Loira es una experiencia pacífica y relajante, alejada del ajetreo de las rutas turísticas convencionales.

3. Crucero por el río Sena

Turismo fluvial en Francia

Cruceros por el río Sena

El Sena es uno de los ríos más famosos del mundo, en gran parte debido a su paso por París, la capital de Francia. Con una longitud total de aproximadamente 777 km., el Sena ha desempeñado un papel fundamental en la historia y el desarrollo de la región parisina y de Normandía.

El río Sena es completamente navegable para embarcaciones comerciales y de recreo desde su desembocadura en el Canal de la Mancha (en Le Havre) hasta París, y luego hasta el punto en que se encuentra con el Oise, uno de sus afluentes.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el río Sena

  1. París: Sin duda, la joya del Sena. La ciudad ofrece vistas icónicas a lo largo del río, como la Torre Eiffel, el Louvre, la Catedral de Notre-Dame y muchos otros lugares históricos.
  2. Rouen: Capital de Normandía, es conocida por su catedral gótica, el Gros-Horloge (un reloj astronómico antiguo) y por ser el lugar donde Juana de Arco fue martirizada.
  3. Le Havre: Es un importante puerto marítimo en la desembocadura del Sena. La ciudad fue gravemente dañada durante la Segunda Guerra Mundial y posteriormente reconstruida, siendo ahora Patrimonio de la Humanidad por su arquitectura modernista.
  4. Honfleur: Aunque no directamente sobre el Sena, esta encantadora ciudad portuaria está situada cerca de la desembocadura del río y es conocida por sus pintorescas calles y su puerto.

A pesar de pasar por áreas urbanas, hay tramos del Sena que son tranquilos y ofrecen hermosos paisajes naturales, especialmente hacia Normandía. Además podrás probar todo tipo de delicias culinarias a lo largo del río, desde los sofisticados restaurantes de París, hasta los exquisitos productos locales de Normandía.

Navegar por el río Sena ofrece una experiencia que combina lo mejor de la cultura urbana con la belleza natural, y es una forma única de explorar la región parisina y Normandía desde una perspectiva diferente.

4. El río Ródano

Turismo fluvial en Francia

Río Ródano en Avignon

El río Ródano es uno de los principales ríos de Europa y el más importante del sureste de Francia. Nace en Suiza, fluye a través del lago de Ginebra y entra en Francia, recorriendo el país hasta desembocar en el mar Mediterráneo. El Ródano ha sido una importante vía fluvial desde la época romana, con sus 814 km., facilitando el comercio y el transporte entre el interior de Europa y el Mediterráneo.

El Ródano es navegable en gran parte de su tramo en Francia, especialmente desde Lyon hasta su desembocadura en el delta fluvial más grande del Mediterráneo occidental. Esta sección del río está bien desarrollada para la navegación comercial y turística, con esclusas y puertos que facilitan el paso de embarcaciones.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el río Ródano:

  1. Lyon: La tercera ciudad más grande de Francia y un importante centro cultural e histórico. Es conocida por su arquitectura renacentista y su rica tradición culinaria.
  2. Vienne: Una ciudad con un importante patrimonio romano, incluyendo un templo y un teatro antiguo.
  3. Valencia: Una ciudad con una rica historia y un hermoso casco antiguo.
  4. Aviñón: Famosa por el Palacio de los Papas, un enorme palacio gótico que fue la sede del papado en el siglo XIV. También es conocida por el famoso puente de Aviñón, el «Pont Saint-Bénézet».
  5. Arles: Una ciudad con una rica historia romana y medieval, conocida por su anfiteatro y su asociación con el pintor Vincent van Gogh.
  6. Camarga: Antes de llegar al mar, el Ródano pasa por la Camarga, una vasta zona húmeda conocida por sus flamencos, caballos blancos y toros.

Y por supuesto, una vez más, estarás acompañado en todo momento por la famosa comida y vino de la región, especialmente los vinos Côtes du Rhône. Para completar tu estancia en la preciosa Provenza Francesa, no dejes de visitar Aix-en-Provence.

5. El río Garona

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Río Garona en Burdeos

El río Garona es uno de los principales ríos del suroeste del país. Nace en los Pirineos y fluye hacia el norte y el oeste hasta desembocar en el océano Atlántico cerca de Burdeos. Con una longitud de aproximadamente 602 km., el Garona ha sido una importante vía fluvial para el comercio y el transporte durante siglos.

Aunque el río Garona es en gran parte navegable, no todo el río es adecuado para embarcaciones de gran tamaño debido a barreras naturales y a la variabilidad en los niveles de agua según la estación. Sin embargo, el tramo que va desde Burdeos hasta Toulouse es ampliamente utilizado para el turismo fluvial y el comercio.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el río Garona

  1. Toulouse: Conocida como «La Ville Rose» (La Ciudad Rosa) debido al color de sus edificios, es un importante centro cultural y aeroespacial en Francia.
  2. Agen: Famosa por sus ciruelas y el canal puente sobre el Garona, que es una maravilla de la ingeniería.
  3. Marmande: Conocida por sus tomates y su bella iglesia de Notre-Dame.
  4. Langon: Una puerta de entrada a la región vinícola de Sauternes.
  5. Burdeos: Una de las ciudades más famosas de Francia, esencialmente conocida por ser el corazón de una de las principales regiones vinícolas del mundo. El puerto de la Luna de Burdeos es Patrimonio de la Humanidad.

Desde las colinas de viñedos hasta las llanuras del suroeste de Francia, el Garona ofrece una variedad de paisajes impresionantes, ciudades y pueblos cargados de historia, algunas de las bodegas con los mejores vinos del mundo, senderos y rutas para andar o montar en bici, y una oportunidad única para desconectar y sumergirse en la belleza de la región.

6. Canal de Borgoña

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Canal de Borgoña

El Canal de Borgoña (Canal de Bourgogne en francés) es uno de los canales más famosos y pintorescos de Francia. Construido en el siglo XIX, este canal conecta el río Yonne en Migennes con el río Saona en Saint-Jean-de-Losne, permitiendo una ruta fluvial entre el Atlántico y el Mediterráneo.

El canal tiene una longitud total de unos 242 km. y cuenta con 189 esclusas. Es completamente navegable para embarcaciones de recreo y es muy popular para el turismo fluvial, a pesar de no ser apta para embarcaciones de gran tamaño.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el Canal de Borgoña

  1. Dijon: La capital de Borgoña es famosa por su mostaza, su arquitectura y su rica historia. Es un punto de partida o parada común para los viajes en el canal.
  2. Auxerre: Una ciudad pintoresca conocida por su catedral y sus iglesias, así como por ser una puerta de entrada a la región vinícola de Chablis.
  3. Montbard: Es conocida por su relación con el naturalista Buffon y ofrece acceso al Parque Natural Regional de Morvan, que ocupa 285.000 hectáreas.
  4. Venarey-les-Laumes: Cerca de este lugar, los visitantes pueden explorar los restos de la antigua ciudad galo-romana de Alesia.
  5. Pouilly-en-Auxois: Es el punto más alto del canal, donde hay un túnel que atraviesa una colina, ofreciendo una experiencia de navegación única.
  6. Saint-Jean-de-Losne: Este es el punto final del canal antes de unirse al río Saona.

Navegar por el canal es una experiencia tranquila, pasando por paisajes rurales, bosques y pequeñas aldeas, así como ciudades llenas de historia que cuentan con restos romanos, y edificios medievales y renacentistas.

Por si esto fuera poco, Borgoña es una de las principales regiones vinícolas de Francia, conocida por vinos como Chablis y Pinot Noir. Además, la región ofrece especialidades culinarias deliciosas.

7. Cruceros por el Mosela

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Río Mosela en Metz

El río Mosela es uno de los afluentes más importantes del río Rin, con 544 km. de longitud. Nace en los Vosgos, en Francia, y fluye a través de Luxemburgo y Alemania antes de unirse al Rin. El río es conocido por sus pintorescos paisajes, sus serpenteantes meandros, sus empinadas laderas cubiertas de viñedos y sus encantadores pueblos y ciudades que se asientan a lo largo de sus orillas.

Gran parte del Mosela es navegable, especialmente el tramo que va desde la frontera franco-alemana hasta su confluencia con el Rin en Coblenza, Alemania. Este tramo es popular para el turismo fluvial y está bien adaptado para embarcaciones de recreo y cruceros fluviales, que habitualmente tan sólo tienen una parada en Francia, y se combinan con los cruceros por el Rin, con salida o llegada desde Estrasburgo.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el río Mosela

  1. Metz (Francia): Esta ciudad es conocida por su impresionante catedral gótica y por su rica historia que se remonta a la época romana.
  2. Thionville (Francia): Una ciudad que ha visto muchas batallas a lo largo de los siglos, con fortificaciones y una historia interesante.
  3. Schengen (Luxemburgo): Famosa por el Acuerdo de Schengen, es un punto simbólico en la historia europea.
  4. Trier (Alemania): Considerada la ciudad más antigua de Alemania, Trier alberga numerosos monumentos romanos, incluida la Puerta Negra (Porta Nigra) y las ruinas de las termas romanas.
  5. Cochem (Alemania): Un pintoresco pueblo conocido por su castillo que se alza sobre el río y sus encantadoras calles empedradas.
  6. Bernkastel-Kues (Alemania): Otro encantador pueblo famoso por sus casas con entramado de madera y su tradición vinícola.
  7. Coblenza (Alemania): Aquí, el Mosela se encuentra con el Rin. La ciudad es un importante centro de transporte y turismo, con muchos sitios históricos y un hermoso casco antiguo.

El vino más famoso del valle del Mosela se llama Riesling. Hay muchas bodegas que ofrecen degustaciones y tours. También hay diversas opciones para practicar turismo activo como senderismo y ciclismo.

8. Canal de Brest a Nantes

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Canal de Brest a Nantes

El Canal de Brest es una encantadora vía fluvial en Bretaña y Países del Loira, con 364 km. completamente navegables. Fue construido en el siglo XIX para conectar el puerto de Brest en el océano Atlántico con la ciudad de Nantes en el río Loira. Aunque originalmente tenía un propósito militar para asegurar el transporte de suministros sin usar el mar, hoy día es una popular ruta de navegación recreativa, y está preparado con numerosas esclusas para superar las diferencias de altitud a lo largo del canal.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el Canal de Brest

  1. 1. Brest: Una importante ciudad portuaria y base naval. Es conocida por su puerto y su rica historia marítima.
  2. Châteaulin: Una encantadora ciudad situada a orillas del canal y conocida por su belleza natural circundante.
  3. Pontivy: Esta ciudad histórica es famosa por su castillo medieval y su arquitectura tradicional bretona.
  4. Redon: Donde el canal se encuentra con el río Vilaine, Redon es un punto clave en la ruta fluvial.
  5. Nantes: Una de las principales ciudades de Francia, rica en historia y cultura. Es conocida por su castillo, la Catedral de San Pedro y San Pablo, y la Isla de las Máquinas. Pincha aquí si necesitas más información de la ciudad.

La navegación por el canal ofrece vistas de la hermosa campiña bretona, con sus verdes colinas, bosques y pequeños pueblos, que te enseñarán la cultura más tradicional de Bretaña.  Si hablamos de su gastronomía, es famosa por sus crepes, sidra y mariscos.

9. Canal del Marne-Rhin

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Esclusa de Saverne

El Canal de Marne-Rhin es una importante vía fluvial en el noreste de Francia, que conecta el río Marne en Vitry-le-François con el río Rin en Estrasburgo, y tiene una longitud de 313 km. de longitud. Fue construido durante el siglo XIX para proporcionar una ruta de navegación interior entre París y el Rin, y por ende, hacia el centro de Europa.

Ciudades y lugares destacados por los que pasa el Canal de Marne-Rhin

  1. Vitry-le-François: El punto de partida del canal en la confluencia con el río Marne.
  2. Nancy: Una ciudad elegante conocida por su arquitectura y su historia. La Place Stanislas es particularmente famosa y está clasificada como Patrimonio Mundial de la UNESCO.
  3. Lunéville: Conocida por su hermoso castillo, a menudo referido como el «Versalles de Lorena».
  4. Saverne: Una ciudad encantadora con el impresionante castillo de Rohan y vistas del canal que serpentea por la ciudad.
  5. Estrasburgo: Una ciudad de importancia europea con una rica historia y una mezcla de influencias francesas y alemanas. Su catedral gótica y el distrito de La Petite France son puntos destacados.

Las ciudades y pueblos a lo largo del canal ofrecen una profunda inmersión en la historia y la arquitectura regionales, desde la opulencia barroca hasta las encantadoras casas con entramado de madera, todo acompañado por la rica gastronomía de la región de Alsacia-Lorena conocida por sus vinos, chucrut, tartas flambeadas y otras especialidades.

10. Crucero por el río Lot

Turismo fluvial en Francia

Río Lot a su paso por Fumel

El río Lot es uno de los afluentes del Garona y recorre una de las regiones más pintorescas de Francia. Aunque históricamente fue una importante vía de transporte, el tráfico fluvial disminuyó con el tiempo, y en las últimas décadas se han restaurado ciertos tramos del río para la navegación recreativa, convirtiéndolo en un destino atractivo para el turismo fluvial.

Los tramos más populares para el turismo fluvial son los siguientes:

1. Luzech a Larnagol: Es un tramo popular por su belleza y sus aldeas pintorescas. En este recorrido no debes perderte:

  1. Luzech: Es el punto de partida y se caracteriza por estar ubicada en un meandro del río. Su torre fortificada y las antiguas murallas son testimonio de su pasado medieval.
  2. Puy-l’Évêque: Es uno de los pueblos más pintorescos del río Lot, con sus casas medievales de piedra construidas a orillas del río y una vista panorámica desde la parte alta de la ciudad.
  3. Cahors: Es la ciudad más grande y destacada en este tramo del río. Es famosa por su puente Valentré, uno de los ejemplos más impresionantes de arquitectura medieval en Francia. Además, cuenta con una catedral y un casco antiguo bien conservado.
  4. Saint-Cirq-Lapopie: Situado en un acantilado sobre el río, este pueblo es conocido por sus calles empedradas y sus casas medievales. Ha sido clasificado como uno de los pueblos más bellos de Francia y es un punto destacado en cualquier crucero por el río Lot.
  5. Larnagol: Es el punto final en este tramo y, aunque es una aldea más pequeña, tiene un encanto propio con su ambiente tranquilo y su ubicación junto al río.

2. Saint-Vite a Casseneuil: Ofrece una combinación de paisajes naturales y encanto histórico.

  1. Saint-Vite: Esta pequeña localidad es el punto de partida de tu viaje. Es conocida por su belleza natural y su tranquila atmósfera. No te pierdas la oportunidad de explorar sus alrededores y disfrutar de la vista panorámica del río.
  2. Fumel: Situada en la confluencia del río Lot y el río Lémance, Fumel es conocida por su antiguo castillo, el Château de Fumel, y su parque público con vistas panorámicas. El castillo, aunque en ruinas, sigue siendo un testigo del pasado histórico de la región.
  3. Villeneuve-sur-Lot: Fundada en el siglo XIII, es la ciudad más grande en esta ruta y está llena de historia y encanto. Su puente antiguo, el Pont de la Libération, y la iglesia de Sainte-Catherine son dos de los monumentos más destacados. Además, el casco antiguo cuenta con calles estrechas y casas con fachadas de entramado de madera.
  4. Penne-d’Agenais: Este es otro hermoso pueblo medieval situado en una colina con vistas panorámicas del río Lot. Su basílica, la Basilique Notre-Dame de Peyragude, es un lugar de peregrinación y un punto destacado de la ciudad.
  5. Casseneuil: Es un encantador pueblo conocido por sus casas medievales y calles estrechas. Situado en la confluencia del río Lot y el río Lède, también es llamado la «Venecia del Lot-et-Garonne». Las casas junto al río y las calles adoquinadas hacen de Casseneuil un lugar memorable para finalizar el recorrido.

Mientras viajas por el río Lot, además de estas ciudades, disfrutarás de paisajes cambiantes, viñedos, acantilados y una serie de esclusas que realzan la experiencia del crucero. También es aconsejable disfrutar de la gastronomía local y los vinos de la región, que son reconocidos por su calidad y sabor distintivo.

Francia, con su vasta red de ríos y canales, se posiciona como un destino ideal para el turismo fluvial. Desde el romántico Sena que atraviesa París, hasta el histórico Canal du Midi y el majestuoso Rin, los viajeros pueden sumergirse en paisajes cambiantes, ciudades cargadas de historia y una rica gastronomía. Navegar por las aguas francesas ofrece una perspectiva única y relajante del país, convirtiéndolo en una experiencia turística inolvidable.

Sobre el autor

Cristina
Viajera de vocación y profesión, con estudios en la Diplomatura de Turismo, especializada en el asesoramiento y venta de viajes en agencias de viajes off-line y on-line, organizadora de las Tertulias Viajeras y sobre todo bloguera en Está en tu Mundo.

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